DIE ZEIT: Sauerstoff – Heikles Elixier

[14.01.2018] DIE ZEIT, Nr. 03, 11.01.2018
Sauerstoff – Heikles Elixier
Sauerstoff ist das häufigste Element der Erde und steckt in allerlei Verbindungen. Als Gas war es lange ein giftiger Exot. Aus Tiefsee-Gesteinen wollen Forscher jetzt lesen, wann und wie sich das geändert hat.
Von Florian Schumann

Link  http://www.zeit.de/2018/03/sauerstoff-evolution-massensterben-atmosphaere

“… Die Uratmosphäre enthielt nur sehr geringe Konzentrationen an freiem Sauerstoff. Die Fährte des Elements O von der Geburt der Erde bis heute zu verfolgen gleicht einer Detektivarbeit. Über die Jahrmillionen hinterließ es Spuren, wandelte seine Form, verflüchtigte sich. Schon lange versuchen Forscher das Rätsel zu lösen, wann es wie viel Sauerstoff auf der Welt gab.

Als er vor etwa 2,5 Milliarden Jahren zum ersten Mal in größerer Menge auftauchte, forderte der Sauerstoff zunächst unzählige Opfer. Das hochreaktive Gas war reines Gift für die Lebewesen, die damals in den Meeren schwammen. …

Stolper und Keller kommen in ihrer Publikation zu einem überraschenden Ergebnis: Der Sauerstoffgehalt ist ihren Daten zufolge erst vor 541 bis 420 Millionen Jahren deutlich angestiegen – lange nach dem Auftreten mehrzelliger Lebewesen im Meer. …

Wie essenziell die richtige Sauerstoffkonzentration für das Leben ist, zeigen aktuelle Beobachtungen. Meeresforscher listen in Science Ozeanregionen auf, in denen Sauerstoff fehlt, weil die Wassertemperatur hoch ist und Flüsse viele Nährstoffe ins Meer spülen. Autor Andreas Oschlies vom Forschungszentrum Geomar in Kiel warnt vor einer “Einschränkung des Lebensraums für Fische, Krebse und Muscheln”. In diesen Todeszonen könnte eine neue Sauerstoffkatastrophe heraufziehen – diesmal durch den Mangel des Elements.”

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